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永庆寺“三绝”

徐祖白

凤凰山永庆寺创建于南朝梁代大同二年(公元536年),由里人、侍御史陆孝本舍宅为寺,属唐代诗人杜牧咏叹的“南朝四百八十寺”之一。据《永庆寺志》卷上·建置篇记载,寺有3件稀世之宝,一是肉身菩萨,二是天然石井,三是八株古桧,元代常熟知州卢镇在重修《琴川志》时专门予以记载,并誉之为“寺之三绝”。

相传永庆寺建寺不久,一日,从东海漂浮来一段香木,上面端坐一位已经圆寂的和尚。此僧状貌奇古,容颜和蔼,须眉飘拂,栩栩如生。寺内僧众连忙将其迎置于寺内大厅之中,固以胶漆,奉以香火。远近善男信女闻讯,纷纷前来祭拜,求签者多有灵验,被称为“肉身菩萨”。宋元以后,肉身菩萨被埋于寺内钟楼之下,楼内还塑造了面目狰狞的鬼神之像,作为护卫使者。以后岁月流逝,屡遭兵燹,钟楼毁弃,肉身菩萨埋葬之处已不可考。

天然石井在河阳山之巅,实际上是一处约有2尺见方的泉眼。泉水清冽甘甜,即使大旱之年也不枯竭,地方百姓称之为“圣井”,志书上称作“醴泉”。紧靠石井有一方平整的岩石,中间略凹,名为磨刀石,乡民称每年农历五月十三,关帝老爷都要到石井边磨刀,故那天总是细雨蒙蒙。元代文学家杨维桢在游览河阳山醴泉之后,写有“华表不闻仙鹤语,醴泉曾引凤凰来”的诗句;无名氏在《登河阳绝顶》诗中也有“横奔雪浪鱼龙气,浥酌醴泉冰玉寒”之赞语。由于石井无遮无盖,有不懂事的樵夫牧童竟投以土石杂物,然终未填塞,至今石井犹存,水仍清冽。

八株古桧,相传系南朝梁代昭明太子萧统手植,数百年来枝叶繁茂,树干交缔,如翔龙怒虬,煞是壮观。至明末清初,仅剩4株。一夕,雷电交加,将西南一株劈为两半,而此桧依旧顽强生长,葱笼苍翠,蔚为奇观。前人赵在公写有七律《古桧》:“古物前朝百不存,凛然双桧峙山门。株横曾被雷霆震,干直宁容雾雨昏。帝子手栽偏见重,武侯祠植并垂论。重阴翠叶犹文藻,睹此尤令选秩尊。”诗人将古桧与成都武侯祠的桧柏相提并论,还从古桧的浓荫翠叶联想到昭明太子所编《文选》巨秩对后人的功德,更显出永庆寺深厚的人文底蕴。

实际上,河阳山永庆寺的古迹胜概远不止“三绝”,这在《永庆寺志》中均有详实记载,可谓历历在目,尽由读者浏览。改革开放以来,千年古刹重光,历史景观正逐步修复,市民不妨于闲暇之际赴凤凰一游,以感受名山古刹的别样情韵。

 

                        (原载20051129日《张家港日报》)